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KinKi Kids・堂本光一、「実は辞退を申し出た」と告白! 「王子様5」ユニットは「剛に助けられました」と明かしファン驚嘆

 KinKi Kids・堂本光一が「日経エンタテインメント!」(日経BP)内で連載しているコラム「エンタテイナーの条件」。2022年3月号では、昨年12月31日~今年1月1日にかけて、東京ドームで開催されたコンサート『ジャニーズカウントダウン2021→2022』(以下、『カウコン』)の裏側を語っている。

 公演では、事前に投票を呼びかけていた「国民投票!ジャニーズ初夢ユニット」という目玉企画が行われ、堂本は「王子様5」の5位にランクイン。しかし、本人はこの企画への参加に消極的であり、相方・堂本剛にSOSを出していたようだ。

 今回の『カウコン』は2年ぶりの有観客公演を実施し、恒例の生中継特番『東京ドームに2年ぶりの大集合!ジャニーズカウントダウン2021→2022』(フジテレビ系)を放送。MCは今年CDデビュー25周年を迎えるKinKi Kidsが務め、デビュー組からNEWS、関ジャニ∞、KAT-TUN、Hey!Say!JUMP、Kis-My-Ft2、Sexy Zone、A.B.C-Z、ジャニーズWEST、King&Prince、SixTONES、Snow Man、なにわ男子の計13組が出演した。

 目玉の企画「国民投票!ジャニーズ初夢ユニット」は、視聴者投票で選ばれたジャニーズタレント5人による特別ユニット。「王子様」「元気」「セクシー」のカテゴリーが用意され、上位5人はグループの垣根を超えたコラボレーションを果たした。

「王子様カテゴリーのトップ5、『王子様5』の1位は昨年11月にデビューしたばかりのなにわ男子・道枝駿佑に決定。以下、順番にHey!Say!JUMP・山田涼介、King&Prince・平野紫耀、SixTONES・京本大我、KinKi Kids・堂本光一という顔ぶれです。1位の道枝をセンターにした配置で、5人は玉座の椅子に座りながらSMAPの『ダイナマイト』を歌唱。最後は道枝、京本、山田が光一をセンター席へ誘導し、光一が遠慮して逃げていたところ、いつの間にかKinKi Kids・剛が座って“お茶”を飲んでいました」(ジャニーズに詳しい記者)

 しかし、この結果についてネット上では「1位になった後輩も気まずいから、順位発表はやめたほうがいいと思う」「投票系の企画はファンの若いグループが強い。先輩グループは不利では」などと否定的なコメントが上がり、疑問を抱くファンも少なくなかった。

 一方、光一自身はこの企画をどう考えていたかというと、「実は辞退を申し出たんですけど、それもかなわず…」と「日経エンタテインメント!」にて明かしている。

 台本には、光一が後輩から促される形で中央の椅子に座る……といった流れが書かれていたそうだが、当人は「それだけは本当に勘弁してほしい」と思ったとのこと。そこで剛に相談を持ちかけたといい、「『俺が嫌だ嫌だと言ってるうちにお前が座っててくれ』って助け舟をお願いしたんです。そしたら『ええよ~』と快く引き受けてくれて、オチをつけることができた」「だって、俺が真ん中に座ったところで、何がおもろい(笑)? 剛に直接頼み事するなんて減多にないけど、今回はあいつに助けられました」と感謝していた。

 同連載を読んだジャニーズファンからは「もし本当に光一が『王子様5』にいなかったら、テレビ局に大量のクレームが入ると思う!」「光一、ファンの思いが詰まっているんだから辞退はダメだよ……」「実は『王子様5』を辞退してたの? 謙遜だったのかな」などと驚嘆の声が上がっている。

 また剛に相談したというエピソードにも、「光一くんが助け舟を出して、引き受けてくれた剛くんさすが!」「光一さんにお願いされて『ええよ~』と返事する剛さんが想像できる」「あのオチは光一くんが発案して、剛くんが協力してくれたんだね」といったコメントが見られる。

 なお、「王子様5」で2位にランクインした山田も、企画への違和感を明かしていた。ラジオ番組『Hey!Say!7 UltraJUMP』(文化放送、1月13日放送)内で、「光一さんをセンターにしないっていうのは、俺はナシだなって思ってましたね~。順位とかももちろん大事だけど、なんかそれよりも大事なことってあるんじゃないかなって、僕は正直思いながら歌ってました」と告白。

 さらに、「みっちーのセンターが悪いとかそういうことではなくて」と前置きしつつ、「やっぱり、光一さんがセンターにいて、それを僕たち後輩が横で歌わせていただくっていうのが、まあ普通っちゃ普通ですよね」と持論を展開。最後に剛がセンターに鎮座する展開については、「みんなで話し合いましたね」「『光一さんを最後センターに』っていうのがそもそもだったんですけど、『そうじゃないんちゃうか~』みたいな感じで光一さんが(言っていた)」と舞台裏を明かしていた。

 視聴者だけでなくジャニーズタレントの間でも大きな波紋を呼んだ「国民投票!ジャニーズ初夢ユニット」。次回の開催は予定されているのだろうか。