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ジャニーズ Jr.・江田剛、事務所退所! “闇スロ通い”で退所「宇宙Six」山本亮太と「合流」&「コンサート出演」へ

 昨年10月に解散したジャニーズJr.内ユニット・宇宙Sixの元メンバー・江田剛が、6月末をもってジャニーズ事務所を退所することがわかった。かねてより、一部ファンの間で先行きが不安視されていた江田だが、ジャニーズを離れた後は「同じく元宇宙Six・山本亮太と“合流”する予定」(芸能プロ関係者)だという。

 江田は、2001年にジャニーズ事務所に入所。これまで、田組、M.A.D.、They武道といったJr.ユニットに所属し、数々の先輩のバックダンサーを務めてきた。16年11月にはThey武道として共に活動してきた山本、林翔太のほか、松本幸大、目黒蓮、原嘉孝を加えた6人で宇宙Sixを結成。ユニット活動はもちろん、個人でも舞台を中心に俳優業を行ってきた。

「その後、18年3月に林が俳優業に専念するためグループを抜け、19年8月には目黒が、同年1月から兼任していたSnow ManのCDデビュー発表のタイミングで脱退。宇宙Sixは4人で活動を続けましたが、昨年10月、ニュースサイト『文春オンライン』が、山本の“違法闇スロット店通い疑惑をスクープ。ジャニーズ事務所は山本について『スロット店で賭博行為に及んでいたという重大な契約違反行為が確認された』と説明し、10月1日付で専属契約の解除を発表しました。これをきっかけに、同3日付で宇宙Sixは解散。残った江田、原、松本はソロで活動し始めたんです」(ジャニーズに詳しい記者)

 その中でも、続々と舞台仕事が舞い込んでいる原は、今年4月にジャニーズJr.を卒業。一方で、松本と江田はジャニーズJr.に所属したままとなっている。松本は今後、8~9月に上演される舞台『喜劇 老後の資金がありません』への出演が控えているものの、江田は6月25日に主演舞台『あやかし緋扇』が千秋楽を迎え、以降のスケジュールが明かされていない。そのため、一部ファンの間では「6月末で退所するのでは?」と、うわさになっているというが……。

「実際に江田は6月30日付でジャニーズを退所することが決まっていて、その後は7月24日に開催される山本のコンサートに出演するそうです。このコンサートは埼玉県で行われますが、詳細は明かされておらず、チケットも発売されていません。実は、江田の“退所待ち”になっているため、6月末以降に情報解禁される予定だとか。長きにわたって共に活動してきた2人ですから、当日は息の合ったパフォーマンスを見せてくれるのではないでしょうか」(前出・関係者)

 スキャンダルを起こして退所したかつての仲間との再会となるが、ファンはどのように受け止めるのだろうか。