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なにわ男子・高橋恭平、『RIDE ON TIME』での発言めぐり賛否!? 新たな流出疑惑も浮上

 1月7日深夜に放送されたドキュメンタリー番組『RIDE ON TIME』Season4(フジテレビ系)で、昨年11月12日にCDデビューを果たしたジャニーズ事務所所属の7人組アイドル・なにわ男子を特集。密着VTRの中でメンバーの高橋恭平が発した言葉に、ファンから賛否両論が寄せられている。

 1つのテーマについて長期取材した模様を4週にわたってオンエアする同番組。2018年10月から放送を開始し、今回で4シーズン目を迎えた。1月7日からは「なにわ男子 ~デビュー もうひとつの舞台裏~」と題して特集がスタート。第1話「ひとり立ち」では、メンバー7人のプロフィールや個性などを紹介しながら、デビュー発表の場となった単独アリーナツアー『なにわ男子 First Arena Tour 2021 #なにわ男子しか勝たん』に向けて打ち合わせやリハーサルに臨む姿、ツアーの最終リハーサル後に行われたメンバーミーティングの様子などが映し出された。

「グループのセンターを務める西畑大吾は密着の中で、『最近は年下の子たちがすごく意見をくれるし、本心で話してくれているなっていう感覚がある』と、結成時からメンバーの意識が変わったと告白。また、7人の話し合いでは、西畑が『今後、どういうアイドルになりたいか?』とほかの6人に投げかけつつ、『嵐さんが見せてくれた景色はすさまじくて。だから、そういう存在になりたい』『誰かの助けにもなるし、支えにも、励みにもなれたら』と、憧れの先輩である嵐の名前を出しながら、理想のアイドル像を語っていました」(芸能ライター)

 ほかのメンバーも西畑に続くように「アイドルとして、日本全国の方に認められる(存在になりたい)」(大西流星)「笑顔にできる存在になりたい」(長尾謙杜)などと明かし、高橋は、「いろんな人の喜怒哀楽にいたい」「いいところだけ見ててもあれだから……」と主張。その言葉に大橋和也も「やっぱ、怒ってくれる存在がいるからこそ成長できるから」とうなずいていた。

 ネット上でも、「素直な恭平らしいまっすぐな言葉でかなり刺さった」「すごい詩的で素敵」「怒や哀の感情も否定せずに受け入れてくれる恭平くんの心の優しさが滲み出てる」との声が上がり、多くのファンの心に響いた様子。しかし、一部では、高橋のこの発言に対し、否定的な意見が飛び交っているという。

「番組放送前から一部SNS上で、“高橋とされる人物のベッド写真”や“入浴中の写真”が拡散され、ファンをヤキモキさせていたんです。高橋は昨年、CDデビュー直前のタイミングにもネット上に“ベッド写真”が流出。夏頃からは一部掲示板で元NMB48・明石奈津子との交際疑惑も浮上していただけに、ファンは騒然となりました。一方、当事者たちは疑惑を“スルー”しており、いずれの写真も写っているのが高橋本人かどうかは定かではありません。とはいえ、たびたび流出衝動を起こしている高橋だけに、『いろんな人の喜怒哀楽にいたい』という発言には、『今は「怒」の気持ちだよ』『これ以上ファンを怒らせたり、悲しませたりしないでほしい』『たとえ本人じゃなかったとしてもこうやって疑われること自体が問題なんだよ』という指摘のほか、今回の流出騒動については、『いい加減にして』『グループに迷惑かけないで』などと呆れる声が寄せられています」(同)

 本人はただファンに寄り添いたい一心で発した一言だったのかもしれないが、度重なる流出疑惑騒動によって思わぬ波紋を呼んでしまったようだ。果たして、今後本人から"疑惑”について説明や弁解の言葉はあるだろうか。