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Travis Japanのロス留学発表に「もっと早く言って」と悲鳴続出! ジャニーズファンは「流出資料どおり」と驚きの声

 ジャニーズJr.内ユニット・Travis Japanが、ダンス、歌、表現力のスキルアップのため、3月下旬から米ロサンゼルスへ留学することが明らかになった。3月3日、インスタグラムの生配信でメンバー7人が発表。日本での芸能活動は一旦休業し、海外へ渡るとあって、ファンはなかなか現実を受け止めきれないようだ。

 Travis Japanは、マイケル・ジャクソンの振付師であるトラヴィス・ペイン氏がメンバーの選考に関わり、2012年に結成されたグループ。初期は9人組だったが、17年11月からは川島如恵留、七五三掛龍也、中村海人、松倉海斗、松田元太、宮近海斗、吉澤閑也の7人で活動し、ダンス技術に定評がある。

 3月末より渡米することで、国内活動は一時休止となるが、公式携帯サイト・Johnny's web、インスタグラム、YouTube、エンタメサイト・ISLAND TVなどを通じてファンと交流を図っていく予定。ひとまず、同27日(現地時間)にアナハイムで開催されるダンス大会「ワールド・オブ・ダンスチャンピオンシップシリーズ オレンジカウンティ 2022」への出演が決まっているそうだ。

 ジャニーズ事務所では、初代ジャニーズ(1966年)、少年隊(84年)に続き、38年ぶり3組目の“本格渡米”とのこと。なお、4日付の「日刊スポーツ」によれば、「同世代のSnow ManとSixTONESがCDデビューした20年頃から、次のステップに進むためにどうすればいいのか、事務所とメンバーで話し合いを重ねてきた」とか。

「帰国時期は未定とあって、突然の知らせにファンは悲しみに包まれています。『せめてアメリカに行く前に国内でコンサートをやってほしかった』『急すぎる渡米報告に涙すら出ない。少しずつ理解してきたけど、やっぱり寂しい』『留学するなら、もっと早く言ってほしかった』『新型コロナウイルスが流行している中で、海外留学はただただ心配』などの悲鳴が続出。それでも、『トラジャの決断は前向きでカッコいい! 応援し続ける』『ビッグになって帰ってきてくれるまで待ってる』『本人たちが決めたことなら応援する。頑張って!』などのエールも相次いでいます」(ジャニーズに詳しい記者)

 一方、ジャニーズファンの中には3年前の“流出資料”を思い出す人も。これは2018年12月上旬、突如としてネット上に出回った画像3点のことで、当時は発表前だった滝沢秀明の新会社「JOHNNYS' ISLAND」に関する内部情報が写されていた。

 同社の「年間スケジュール」や、ジャニーズJr.に関するさまざまな企画案などが記された資料で、当時は何者かがイタズラ目的で作った偽物ではないかとみられていたが、その後、次々と資料に書かれていた通りのプロジェクトが動き出したのだ。

「流出資料には当時6人組だったSnow Manメンバーの増員を匂わせる記述があり、実際に向井康二、目黒蓮、ラウールの3名が加入して、グループは9人体制に。さらに、Jr.グループに関して『2.5次元的な舞台を検討』との記載もあり、同年4月、女性向け恋愛ゲームアプリの舞台版『イケメンヴァンパイア 偉人たちと恋の誘惑 THE STAGE ~ Episode.0 ~』で実現しています。また、Jr.専用サイト・ISLAND TVの始動とショップの開店なども資料通り。今回のTravis Japanについても、『海外ダンスイベントへの出演など』との案が確認できます」(ジャニーズに詳しい記者)

 資料にはTravis Japanについての「案」として、19年3月~5月頃に「SNSでBUZZるような仕掛けを検討」「有名監督による映像」「海外ダンスイベントへの出演など」と記述されている。

 完全に一致しているわけではないものの、ジャニーズファンは「事務所の内部資料に『海外ダンスイベントへの出演など』と書いてあったから、いつか出演するのかなと思ってたけど……」「流出資料に『海外ダンスイベント出演』と書いてあったなと思い出した。あれは本物だったのか」「資料が流出した時は海外のダンスイベントに出るだけかと思ったけど、留学までするとは……」と驚きの反応が見受けられる。

「“武者修行”は20年のSnow ManとSixTONESがCDデビューした時期から話し合ってきたというものの、事務所内では、資料流出の18年12月以前からTravis Japanの海外行きを検討していたのかもしれませんね。いずれにせよ、今回の渡米は多くのファンに衝撃を与えていますが、Travis Japanファンはインスタライブの数時間前、別の出来事で落胆していました。『フライデー』(講談社、3月4日発売号)がメンバーの吉澤に“交際歴4年”の彼女がいることをスクープし、3日時点で『デビュー間近Travis Japan吉澤閑也が極秘熱愛中』との記事をWEBサイトで公開したんです。それだけに、留学の発表をしたインスタライブ中にも、『閑也、遠距離じゃん』『「フライデー」撮られてんじゃねえ』『「フライデー」についてちゃんと説明してからアメリカに行ってほしい』と報道について触れるコメントも寄せられていました」(同)

 今後はどんな活動を見せてくれるのか、行く末を見守りたい。